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    [ 王瑜 ]——(2022-5-7) / 已阅342次

    地理标志产品的质量管理
    以“华容芥菜”为例
    今年的315,“华容芥菜”因土坑腌制等不规范行为被曝光。据了解,湖南省华容县已有1500多年的芥菜种植历史,是全国芥菜种植面积最大的县。华容县用这个芥菜腌制的酸菜叫“华容芥菜”,“华容芥菜”综合年产值将近百亿。华容县常年从事芥菜生产、加工、销售的人员有10万之众。
    “华容芥菜”2013年获得地理标志证明商标注册。地理标志是近些年才引进的一项知识产权保护制度,公众还相对陌生。地理标志主要保护农产品和食品,受保护的产品必须具有一定的历史,因而地理标志传统产品居多。受保护的产品必须具有特定的质量,这个要求较严,我国获得地理标志证明商标的产品只有几千个。地理标志产品的核心价值在于特定的质量,“华容芥菜”质量特在哪里?凡是申请地理标志证明商标都要对产品质量进行描述,这个描述可以公开查询。在国家知识产权局商标局的官方网站上可以查到华容县食品行业协会《“华容芥菜”地理标志证明商标使用管理规则》(下称管理规则),其对特定质量感官上的描述是:色泽呈微黄色,微酸、纯正爽口……这个简单描述似乎看不出特色,不过某酸菜泡面的畅销是消费者对“华容芥菜”特定质量的肯定。
    地理标志产品管理的关键在于保持和维护其特定质量。地理标志产品一般都有配套的质量标准,必须遵守自身的生产工艺,“华容芥菜”的生产工艺写进了《管理规则》,《管理规则》第七条规定腌制“华容芥菜”的设施条件是:盐渍池,土窖、薄膜、食盐乳酸菌剂,这里的土窖,在普通民众看来就是个土坑。《管理规则》公示过,具有一定的法律效力,“华容芥菜”不用土窖腌制反倒违反了《管理规则》的规定,属于假冒产品。地理标志制度有个悖论,传统食品要遵守传统的加工工艺,与现代理念可能产生冲突,国外也有观点认为地理标志制度制约了传统产品的创新。
    “华容芥菜”的“土窖腌制法”看起来很不卫生。土窖腌制法就是在地里就地挖坑,用塑料薄膜铺垫,将菜铺在坑中,加上盐等辅料腌制,然后再用塑料薄膜盖起来,以此来制作酸菜等。土窖腌制法谈不上是传统的方式,因为塑料薄膜的广泛使用也就是近几十年的事。“土窖腌制法”也不是“华容芥菜”特有的工艺,全国很多地方都用这种方法腌制酸菜、萝卜等。“土窖腌制法”存在亚硝酸盐超标等问题,腌制过程中有大量盐水渗入地下,污染环境、破坏耕地。“华容芥菜”2012年9月申请注册地理标志证明商标时,这种“土窖腌制法”已经被一些地方明令禁止并专门进行整治。
    地理标志产品既要保持传统的生产工艺,还必须符合现代的产品质量要求,事实上很多的传统食品经不起现代产品质量标准的审查,这使得地理标志产品质量管理比一般工业产品质量管理要难。土窖腌制的“华容芥菜”并不是从土窖直接进入市场,还要在工厂进行后续加工,《管理规则》对加工过程有相对完整的描述:在土窖腌制好后,送进工厂要经过清洗、切碎、再次腌制、高温杀菌、分装和再次杀菌等流程,然后才能成为市场流通的商品。工厂加工的产品有各种严格的法律规定和制度规范,如果质量不合格,生产商要承担行政甚至是刑事责任,遭受严厉的处罚,行政部门对工厂的监管力度也比较大。
    从生产流程来看,“华容芥菜”的主要问题出在腌制环节,这个环节也是“华容芥菜”保持特定质量的核心所在,“华容芥菜”土窖腌制的方法不能简单取缔,按照现在的《管理规则》,不使用“土窖腌制”反而违反了《管理规则》,成为假冒产品,因此,需要对《管理规则》进行修改,用其他腌制方式取代土窖腌制法。修改的《管理规则》报商标局审查核准后才能生效。目前腌制过程中多是松散的农户或者合作社、家庭农场在做,要这些人养成严格遵守食品加工方面的规范还有个过程,这也是传统食品加工与现代食品标准冲突的困境。解决这个问题,借鉴某些地方的做法可以将“华容芥菜”腌制环节相对集中起来管理,制定腌制加工规范,通过技术手段对腌制过程进行有效监控,对相关人员进行培训,尽可能减少腌制过程中的不规范行为。从相关报道来看,华容县建立了华容芥菜集中腌制区,说明政府已经开始对腌制过程进行集中管理。
    我国地理标志的工作重心已经从申请转移到管理上。地理标志的管理大家还在摸索阶段,农产品的质量管理比普通工业产品的难度要大,主要是农产品产业链长,环节多。以“华容芥菜”为例,前端有种植环节,中间有腌制环节,后面才是工厂生产环节,前端初级农产品的生产和中间半成品加工环节容易被忽略,任何一个环节出现问题都可能导致质量不合格。不少地方由政府部门直接对地理标志产品的生产进行管理,三个环节参与者数以万计,光前端的种植就涉及到千家万户,政府难以有效进行全流程,全覆盖管理。
    “华容芥菜”是地理标志证明商标,该商标的权利主体是华容县食品行业协会,根据《集体商标、证明商标的注册和管理办法》,地理标志证明商标的权利人有义务对该商标的使用及产品质量进行有效管理或者控制,也就是说华容县食品行业协会对“华容芥菜”管理负有法律责任。怎么管?《集体商标、证明商标的注册和管理办法》也有明确的规定,凡是想使用“华容芥菜”商标的人必须符合一定的条件,接受《管理规则》的约束。华容县食品行业协会会员都是本地从事与华容芥菜相关行业的企业或个人,协会的章程及相关管理规则等对会员构成约束,协会对地理标志产业参与者及产品质量可以进行全面管理。笔者建议充分发挥行业协会的作用,由华容县食品行业协会以“华容芥菜”证明商标的权利主体对“华容芥菜”的生产环节进行监控管理,政府有关部门对“华容芥菜”的质量行使监督管理职能,两者结合把好产品质量关。
    按地理标志证明商标申请规则,华容县政府在地理标志证明商标“华容芥菜”申请注册的时候出具过一份委托华容县食品行业协会管理的授权书,华容县食品行业协会作为管理主体是有法律依据的。协会是民间机构,相对比较中立,行使管理权只能依靠各种管理规范,使得管理更加公开透明,华容县食品行业协会依据会员管理规则对会员管理,依据商标的使用许可规则对“华容芥菜”证明商标管理。华容县食品行业协会要围绕《管理规则》制定各项管理规范,建立“华容芥菜”证明商标使用许可申请、审查、审批流程,以及各项质量管理制度,制定“华容芥菜”种植以及加工等技术规范及相应质量标准。
    另外,建议华容县推广使用地理标志专用标志,从政策层面上看,国家知识产权局发布了地理标志专用标志,并要求推广使用该专用标志,凡是符合条件的企业都可以向国家知识产权局申请使用地理标志专用标志。从国外经验来看,地理标志专用标志对消费者购买影响力大于企业商标/品牌及产品价格本身,地理标志专用标志能有效促进销售。除此,专用标志对政府还有大数据分析及监管作用,地理标志专用标志和溯源码一并使用,一旦发现企业产品有质量问题,监管码可以在后台动态管理,能有效起到对企业即时监管的作用。
    笔者查询国家知识产权局商标局的官方网站,没有看到“华容芥菜”有商标使用许可备案,商标使用许可备案是“华容芥菜”相关单位申请地理标志专用标志的前置条件,基本可以认为“华容芥菜”还没有推广使用地理标志专用标志。我国地理标志专用标志的使用率目前还不高,主要是使用者没有看到使用的价值。凡事都有个过程,生产企业对专用标志的使用并不积极,为了推广地理标志专业标志的使用,一些地方由政府出资采购专用标志再分发给企业使用,取得了不错的效果。
    地理标志产品的质量管理是个专业技术活,需要了解农业产业,了解地理标志制度,了解相关产品质量法等。地方政府光重视是不够的,需要加强对相关知识的培训学习,和地理标志权利主体一起捋顺管理关系,建立健全管理规范,引进新技术等,这样才能持续保持质量,维护地理标志这块区域金字招牌。
    作者:王瑜
    2022年3月
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